PROYECTO SANEAMIENTO DEL TERRENO LAS SALINAS

Las bases del proyecto de saneamiento que fue ingresado al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) en diciembre del año 2018, fueron diseñadas conjuntamente con un Comité Científico, un equipo compuesto de expertos de las universidades locales más importantes, quienes establecieron que la mejor manera de remediar este terreno inserto en una zona urbana es a través de la biorremediación, una técnica que utiliza microorganismos inocuos para los seres humanos y que llevan décadas habitando el terreno, remediándolo muy lentamente.

A continuación, te invitamos a revisar los aspectos esenciales de este proyecto:

Pretratamiento de Agua

En sectores donde habitan microorganismos anaerobios, es decir, que no utilizan oxígeno para vivir, se agrega nutrientes para que los microorganismos se reproduzcan y aceleren el proceso de remediación.

Este proceso se realiza antes del inicio de las excavaciones, en un total de 8 pozos, con el fin de mantener la condición anaerobia en esos sectores del terreno.

Excavación de suelos

Este proceso se realiza en etapas pequeñas y controladas para eliminar cualquier posible impacto en el entorno.

Gracias a numerosos estudios realizados en el terreno, desde el año 2015 a la fecha, y a la aplicación de modelos matemáticos contamos con una identificación concreta de las áreas impactadas o zonas que requieren ser saneadas, lo que permite acceder a ellos con precisión.

Clasificación de suelos

Los suelos limpios (que no representan riesgo para salud de las personas por lo que no deben ser tratados) se reservan en montículos protegidos; los suelos con residuos peligrosos (o Respel) se envían a un lugar autorizado; los suelos contaminados con hidrocarburos se llevan a tratamiento de biorremediación mediante biopilas.

  • Limpio (95%): suelo que no representa riesgo para la salud de las personas.
  • Respel (1%): suelo con metales pesados y concentración de Benceno, que será enviado a un centro de disposición autorizado según la normativa DS 148 del Ministerio de Salud.
  • Biopila (4%): suelo que requiere saneamiento y será tratado dentro del sitio.

Biopilas

Los suelos contaminados a ser tratados en el terreno se agrupan en montículos herméticos de arena llamados biopilas, que cuentan con tuberías para succionar aire y mantener la biopila oxigenada (aire que antes de volver al medioambiente es procesado en un filtro para eliminar todo compuesto volátil dañino y olores), y con un sistema de recirculación de líquido para asegurar su correcta humectación.

La generación de este ambiente nutritivo y húmedo, permite acelerar la reproducción de los microorganismos presentes en el terreno que se alimentan de hidrocarburos, técnica llamada Biorremediación.

¿QUÉ ES LA BIORREMEDIACIÓN DE SUELOS?

Consiste en la aceleración de un proceso natural de biodegradación, invisible a nuestros ojos, pero que se ha estado dando por décadas en los suelos del terreno y que se basa en la capacidad innata que tienen los microorganismos para degradar contaminantes orgánicos, en este caso, hidrocarburos. 

Los microorganismos presentes actualmente en el terreno son inocuos para las personas y están en baja cantidad; la biorremediación permite aumentarlos para que se alimenten de los contaminantes, al generar un ambiente nutritivo y húmedo para acelerar su reproducción. Los suelos contaminados se agrupan en montículos contenidos llamados biopilas.

Remediación de agua subterránea

En el agua subterránea del terreno habitan microorganismos aeróbicos, es decir, que necesitan oxígeno para vivir. Estos seres vivos con inocuos para las personas.

A medida que se vayan realizando las excavaciones y una vez que se alcance el nivel del agua, se le incorporará peróxido de calcio, compuesto liberador de oxígeno que permite acelerar la reproducción de los microorganismos presentes en el agua. A este proceso se le llama biorremediación mejorada.

¿QUÉ ES LA BIORREMEDIACIÓN MEJORADA?

En el agua subterránea del terreno habitan organismos aeróbicos, es decir, que necesitan oxígeno para vivir. Hasta este sector se llegará al finalizar cada excavación y una vez descubierta el agua se agregará una solución con Peróxido de Calcio (CaO2), un compuesto liberador lento de oxígeno que permite estimular los microorganismos presentes en el agua para que degraden la contaminación más rápidamente.

Reposición de suelos

Finalmente, el suelo limpio se va reposicionando en el terreno de forma sucesiva y ordenada, nuevamente cuidando de realizar un proceso lento y no molesto para el entorno.

Monitoreos permanentes y Verificación final

A lo largo de todo el proceso se realizarán mediciones para constatar los progresos de la descontaminación. Al terminar la remediación se desarrollará una verificación final para corroborar el éxito del saneamiento.

El proyecto de remediación está programado para realizarse de manera separada en cada uno de los sectores en los que divide el sitio, los que están delimitados por la calle 19 Norte. Se comenzará con el paño sur (entre 18 Norte y 19 Norte) y, una vez finalizados los trabajos y hecho el monitoreo final para revisar la situación del terreno, se iniciarán los trabajos en el paño norte (entre 19 Norte y las instalaciones de la Armada).

 

La propuesta se basa en una remediación “On Site” (es decir donde todo ocurre dentro del terreno) e incorpora medidas de mitigación en el diseño del proyecto, lo que permitirá que la vida de quienes se desplazan o viven en los alrededores pueda desarrollarse de manera normal y segura durante la realización de los trabajos.

¿Quieres saber más de las técnicas de biorremediación que se aplicarán en el terreno Las Salinas?

Revisa este video donde el profesor Michael Seeger, experto en biorremediación de la USM y miembro del Comité Científico, lo explica.

COMITÉ CIENTÍFICO

Para generar las bases del proyecto ambiental ingresado al SEIA se formó, en el año 2017, un comité con foco científico integrado por expertos locales, representantes de las universidades Pontificia Universidad Católica de Valparaíso Universidad Técnica Federico Santa María. Se trata de docentes con diferentes capacidades, visiones y maneras de enfrentar desafíos complejos como este.

El trabajo colaborativo entre la empresa y el mundo académico ha permitido orientar una propuesta adecuada para la remediación del terreno, ubicado en un entorno urbano.

PRIMERA ETAPA DEL SANEAMIENTO DEL TERRENO

En el año 2002 se presentó un primer Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para materializar la salida de las instalaciones petroleras de la zona y avanzar en el saneamiento del terreno. Este proyecto se llevó a cabo entre los años 2009 y 2014, con el retiro de estanques, escombros, tuberías, residuos líquidos y material inerte, y la extracción y reposisicón con suelo limpio del primer metro de tierra en las 13 áreas definidas en el EIA.

Esto explica por qué la contaminación remanente del terreno se encuentra en puntos específicos del terreno y en profundidad.

Si quieres conocer más de este proceso te invitamos a revisar el video Primer Proceso de Remediación Terreno Las Salinas.

ANÁLISIS Y ESTUDIOS

Además de los estudios realizados para el primer proceso de saneamiento, entre el año 2015 y 2016 se realizó un completo plan de muestreo del terreno, con el fin de conocer el estado del suelo después de la remoción de los estanques y el cambio del primer metro de suelo. Ello permitió definir claramente cuáles son los contaminantes remanentes en el terreno, su alcance y dónde están ubicados.

A continuación, puedes encontrar varias cápsulas de video que dan cuenta de los diferentes aspectos del Plan de Muestreo 2015: objetivos, procedimientos de toma de muestra para suelo y agua, medidas de seguridad, y análisis de las muestras por parte de laboratorios especializados, en Chile y en Estados Unidos.

 

PLAN DE MUESTREO TERRENO LAS SALINAS AÑO 2015 – 2016

Asimismo, desde el año 2015 se están realizando análisis complementarios, los que son parte de la línea base del nuevo Estudio de Impacto Ambiental (EIA) que fue ingresado en diciembre del año 2018 al Servicio de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA).

Por último, el proceso de saneamiento del terreno implica una serie de muestreos adicionales, lo que permitirá estar constantemente actualizando y perfeccionando la información.

 

MONITOREO VARIABLES AMBIENTALES LAS SALINAS

CASOS EXITOSOS EN EL MUNDO

Lacq (Burdeos), Francia

El Biocentro Séché mantiene una planta de tránsito y tratamiento de suelos contaminados con biopilas en operación y equipamiento complementario, donde se realizan actividades de consolidación, clasificación, tránsito de residuos peligrosos y no peligrosos; tratamiento biológico de suelos contaminados; y tratamiento por lavado de suelo contaminado. Tiene una capacidad de 80 mil toneladas para tratamiento de suelos contaminados por hidrocarburo, BTEX y HAP.

Couvin, Bélgica

Soetaert corresponde a una división de la empresa del grupo de Envisan, que complementa las labores de remediación y procesamiento de sedimentos y suelos, avocándose a la gestión de suelos. El proyecto a visitar permite tener una visión avanzada relativa a gestión de suelos y entibaciones (contención vertical de suelos), manejo de pilotes, tabla estacas, muro berlinés, etc. para proyectos de remediación. Además, ponen especial énfasis en la revisión de medidas de seguridad en proyectos de remediación de suelos.

Carcoke, Bélgica

En este lugar se realiza la rehabilitación del sitio de Carcoke, de 12 hectáreas. La remediación del suelo se realizó mediante excavación y tratamiento de suelo contaminado, tras una extensa prueba piloto de oxidación química mediante inyección directa de persulfato. La remediación considera actividades in situ por extracción multifásica y bombas de profundidad, más la instalación de un sistema de biosparging. A su vez, la remediación de aguas subterráneas mediante la incorporación y tratamiento, bioventilación y oxidación química.

Gent, Bélgica

Corresponde a un centro de valorización de suelos de la empresa Envisan, donde suelos contaminados son llevados para su tratamiento mediante diversas tecnologías, como biopilas y planta de lavado de suelos.

Turín, Italia. Proyecto de Remediación Anaeróbica

Situado a 1 hora de Turín, en plena zona urbana, se trata de un proyecto de inyección de substratos para biorremediación anaeróbica de solventes. El proyecto implica mitigación de los vapores de gas de suelo de PCE con sistema de extracción de vapor de suelo (SVE); extracción de vapores de PCE del suelo; y remediación de aguas subterráneas mediante la inyección de sustancias orgánicas biodegradables en el nivel freático, específicamente inyección de bacterias (dehalococcoides) en 65 pozos, tarea que toma alrededor de un mes y medio de trabajo por cada inyección.

Campus Luigi Einaudi, Turín, Italia

Una antigua oficina de gas fue completamente redesarrollada en un campus universitario. El edificio fue construido por el afamado arquitecto Norman Foster después de la remediación del sitio, que tenía un nivel de contaminación que requirió amplia excavación de suelos impactados. Los edificios fueron construidos incluyendo medidas de mitigación para la intrusión de vapores. Si bien el proyecto de recuperación urbana está concluido, aun está en operación un proceso de remediación de agua subterránea, mediante sobresaturación con oxígeno y reinyección en el acuífero.

Dieppe South, Francia

En Dieppe South, Francia se está desarrollando un nuevo barrio de uso mixto. Pero antes de comenzar los trabajos la limpieza del sitio era esencial, ya que el suelo se encontraba contaminado con hidrocarburos y metales pesados, lo que resultaba incompatible con la construcción de edificios que albergaran público. Es así como 1.600 m³ de suelo se almacenaron bajo biopila ya que esta técnica permite que “este tipo de contaminación esté bien controlada “.

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Cochera Buenavista, España

En Buenavista, España, el año 2017 se inició la segunda fase de descontaminación de una antigua cochera, que albergó el mantenimiento y depósito de tranvías y autobuses durante 50 años. El saneamiento se está realizando mediante biopilas, ya que la Consejería de Medio Ambiente de la Comunidad de Madrid en conjunto con la comunidad acordaron esta alternativa debido a que “este sistema apenas produce ruidos y su impacto atmosférico es bajo”.

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Puerto Hueneme, California USA

Entre octubre de 1996 y enero de 1997 el Sitio Nacional de Pruebas de Hidrocarburos del Centro del Batallón de Construcción Naval (NCBC) dejó concentraciones de hasta 736 mg / kg en el suelo por derrames y fugas de almacenamiento de combustible.

Utilizando la técnica de biorremediación se trataron 9 mts 2 para demostrar la efectividad de la metodología.

Después de 105 días de operación con biopilas las concentraciones de contaminantes disminuyeron de 736 mg / kg a 147 mg / kg.

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Ciudad de Chesterfield, Inglaterra

El Avenue Coking Works en Wingerworth, Chesterfield, estuvo en operación por más de 40 años produciendo combustibles sin humo y subproductos de carbón asociados. El sitio se cerró en 1992.

Los contaminantes de mayor preocupación tras sus operaciones incluyeron hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP); fenoles; aceite mineral; benceno, tolueno, etilbenceno y xileno (BTEX); y cianuros.

Se hicieron pruebas utilizando biorremediación en una biopila de 200 m3 de material contaminado y filtrado.

El tratamiento solo duró 80 días, por lo tanto no llegó a su fin. No obstante para BTEX, naftaleno, fenol, aceite mineral y algunos HAP de 3 y 4 anillos, se observaron reducciones significativas en las concentraciones de material.

Fuente

Ciudad de Czechowice-Dziedzice, Polonia

El Departamento de Energía de los EE. UU. y el Instituto de Ecología de Áreas Industriales de Polonia demostraron técnicas de biorremediación para la limpieza de suelos acidificados con lodo petrolífero en una refinería de petróleo en el sur de Polonia.

Los compuestos de benzo (a) pireno y BTEX se identificaron como contaminantes preocupantes en aproximadamente 3300 m3 de suelo.

Durante el proyecto de 20 meses, más del 81% (120 toneladas métricas) de hidrocarburos de petróleo fueron biodegradados exitosamente.

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Ciudad de Arpajon, Francia

En Arpajon, Francia, se desarrolló un proyecto de remediación de suelos con hidrocarburos a gran escala, utilizando la técnica de las biopilas.

Durante todo el proceso se monitorearon los microorganismos de la biopila, la calidad del suelo tratado y de los gases emanados para garantizar que los compuestos disminuyeran.

Se logró el tratamiento de 24,000 m3 de suelo contaminado. Sólo 3.500 toneladas del suelo fueron enviadas a un destino distinto, en un proyecto que tuvo una duración total de 18 meses.

Hidrocarburos tratados: TPH, HAP y BTEX.

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