BIORREMEDIACIÓN PARA EL SANEAMIENTO DEL TERRENO

Las bases del proyecto de saneamiento que fue ingresado al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) en diciembre del año 2018, fueron diseñadas conjuntamente con un Comité Científico, un equipo compuesto por un grupo de expertos de la zona, quienes establecieron que la mejor manera de remediar este terreno inserto en una zona urbana es a través de la biorremediación.

La biorremediación consiste en la aceleración de procesos naturales de biodegradación, mediante el uso de microorganismos que absorben y digieren los contaminantes, en este caso, hidrocarburos. Una vez que desaparece la contaminación, la población de microorganismos suele decrecer o entrar en reposo.

 

Las bacterias presentes actualmente en el terreno están en baja cantidad, por lo que surge la necesidad de incrementar la densidad microbiana para que sea capaz de degradar los hidrocarburos presentes en el terreno.

PROYECTO SANEAMIENTO DEL TERRENO LAS SALINAS

Excavación de suelos

Gracias a numerosos estudios realizados en el terreno, desde el año 2015 a la fecha, contamos con una identificación bastante precisa de las áreas impactadas o zonas que requieren ser saneadas. Además, el proyecto de remediación implica una serie de muestreos complementarios  durante todo el proceso de excavaciones, de manera de estar constantemente actualizando y perfeccionando la información.

Clasificación de suelos

  • Limpio (64%): no representa riesgo para la salud de las personas, disponible para todo uso.
  • Apto para Las Salinas (31%): no representa riesgo para la salud de las personas, puede ser usado en las fundaciones.
  • Biopila (4%): requiere intervención, será tratado dentro del sitio.
  • Respel (1%): en caso que, luego de la interveción, no quede suficientemente limpio será enviado en un centro de disposición autorizado según la normativa DS 148 del Ministerio de Salud.

Biopilas

El suelo que será remediado se dispondrá en biopilas, montículos de arena contenida en politileno de alta densidad y con cubierta. Mediante tuberías se succiona aire lo que permite la renovación de la fuente de oxigeno, que es capturado para pasar por un filtro de carbón activado para eliminar todo compuesto volátil dañino, además de los olores. El líquido inyectado es recuperado mediante un sistema de recolección y se recircula para asegurar la correcta humectación de la biopila.

Remediación de agua subterránea

Una vez realizada la excavación, se alcanza el nivel del agua, donde se desarrollará un proceso de biorremediación mejorada; esto implica incorporar peróxido de calcio, compuesto inocuo cuya principal función es liberar lentamente el oxígeno que necesitan los microorganismos para desarrollarse y degradar los hidrocarburos remanentes.

Relleno de suelos

Finalmente, el suelo biorremediado se va reposicionando en el terreno de forma sucesiva, dejando los suelos “aptos para Las Salinas” en el sello de las fundaciones y el suelo de “libre uso” desde el sello de las fundaciones hasta el nivel superficial.

COMITÉ CIENTÍFICO

Para generar las bases del proyecto ambiental ingresado al SEIA se formó, en el año 2017, un comité con foco científico integrado por expertos locales, representantes de las universidades Pontificia Universidad Católica de Valparaíso Universidad Técnica Federico Santa María. Se trata de docentes con diferentes capacidades, visiones y maneras de enfrentar desafíos complejos como este.

El trabajo colaborativo entre la empresa y el mundo académico ha permitido orientar una propuesta adecuada para la remediación del terreno, ubicado en un entorno urbano.

PRIMERA ETAPA DEL SANEAMIENTO DEL TERRENO

En el año 2002 se presentó un primer Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para materializar la salida de las instalaciones petroleras de la zona y avanzar en el saneamiento del terreno. Este proyecto se llevó a cabo entre los años 2009 y 2013, con el retiro de estanques, escombros, tuberías, residuos líquidos y material inerte.

Este primer proceso de saneamiento permitió extraer y reponer con suelo limpio el primer metro de tierra en las 13 áreas definidas en el EIA, por lo que el terreno en su estado actual es seguro para usos no residenciales.

Este primer proceso de saneamiento del terreno contó con la supervisión de un evaluador independiente, Fundación Chile.

ANÁLISIS Y ESTUDIOS

Además de los estudios realizados para el primer proceso de saneamiento, entre el año 2015 y 2016 se realizó un completo plan de muestreo del terreno, con el fin de conocer el estado  del suelo después de la remoción de los estanques y el cambio del primer metro de suelo.

Ello permitió definir claramente cuáles son los contaminantes remanentes en el terreno, su alcance y dónde están ubicados.

Asimismo, desde el año 2015 se están realizando análisis complementarios, los que son parte de la línea base del nuevo Estudio de Impacto Ambiental (EIA) que fue ingresado en diciembre del año 2018 al Servicio de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA).

Por último, el proceso de saneamiento del terreno implica una serie de muestreos adicionales, lo que permitirá estar constantemente actualizando y perfeccionando la información.

CASOS EXITOSOS EN EL MUNDO

Lacq (Burdeos), Francia

El Biocentro Séché mantiene una planta de tránsito y tratamiento de suelos contaminados con biopilas en operación y equipamiento complementario, donde se realizan actividades de consolidación, clasificación, tránsito de residuos peligrosos y no peligrosos; tratamiento biológico de suelos contaminados; y tratamiento por lavado de suelo contaminado. Tiene una capacidad de 80 mil toneladas para tratamiento de suelos contaminados por hidrocarburo, BTEX y HAP.

Couvin, Bélgica

Soetaert corresponde a una división de la empresa del grupo de Envisan, que complementa las labores de remediación y procesamiento de sedimentos y suelos, avocándose a la gestión de suelos. El proyecto a visitar permite tener una visión avanzada relativa a gestión de suelos y entibaciones (contención vertical de suelos), manejo de pilotes, tabla estacas, muro berlinés, etc. para proyectos de remediación. Además, ponen especial énfasis en la revisión de medidas de seguridad en proyectos de remediación de suelos.

Carcoke, Bélgica

En este lugar se realiza la rehabilitación del sitio de Carcoke, de 12 hectáreas. La remediación del suelo se realizó mediante excavación y tratamiento de suelo contaminado, tras una extensa prueba piloto de oxidación química mediante inyección directa de persulfato. La remediación considera actividades in situ por extracción multifásica y bombas de profundidad, más la instalación de un sistema de biosparging. A su vez, la remediación de aguas subterráneas mediante la incorporación y tratamiento, bioventilación y oxidación química.

Gent, Bélgica

Corresponde a un centro de valorización de suelos de la empresa Envisan, donde suelos contaminados son llevados para su tratamiento mediante diversas tecnologías, como biopilas y planta de lavado de suelos.

Turín, Italia. Proyecto de Remediación Anaeróbica

Situado a 1 hora de Turín, en plena zona urbana, se trata de un proyecto de inyección de substratos para biorremediación anaeróbica de solventes. El proyecto implica mitigación de los vapores de gas de suelo de PCE con sistema de extracción de vapor de suelo (SVE); extracción de vapores de PCE del suelo; y remediación de aguas subterráneas mediante la inyección de sustancias orgánicas biodegradables en el nivel freático, específicamente inyección de bacterias (dehalococcoides) en 65 pozos, tarea que toma alrededor de un mes y medio de trabajo por cada inyección.

Campus Luigi Einaudi, Turín, Italia

Una antigua oficina de gas fue completamente redesarrollada en un campus universitario. El edificio fue construido por el afamado arquitecto Norman Foster después de la remediación del sitio, que tenía un nivel de contaminación que requirió amplia excavación de suelos impactados. Los edificios fueron construidos incluyendo medidas de mitigación para la intrusión de vapores. Si bien el proyecto de recuperación urbana está concluido, aun está en operación un proceso de remediación de agua subterránea, mediante sobresaturación con oxígeno y reinyección en el acuífero.

Dieppe South, Francia

En Dieppe South, Francia se está desarrollando un nuevo barrio de uso mixto. Pero antes de comenzar los trabajos la limpieza del sitio era esencial, ya que el suelo se encontraba contaminado con hidrocarburos y metales pesados, lo que resultaba incompatible con la construcción de edificios que albergaran público. Es así como 1.600 m³ de suelo se almacenaron bajo biopila ya que esta técnica permite que “este tipo de contaminación esté bien controlada “.

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Cochera Buenavista, España

En Buenavista, España, el año 2017 se inició la segunda fase de descontaminación de una antigua cochera, que albergó el mantenimiento y depósito de tranvías y autobuses durante 50 años. El saneamiento se está realizando mediante biopilas, ya que la Consejería de Medio Ambiente de la Comunidad de Madrid en conjunto con la comunidad acordaron esta alternativa debido a que “este sistema apenas produce ruidos y su impacto atmosférico es bajo”.

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Puerto Hueneme, California USA

Entre octubre de 1996 y enero de 1997 el Sitio Nacional de Pruebas de Hidrocarburos del Centro del Batallón de Construcción Naval (NCBC) dejó concentraciones de hasta 736 mg / kg en el suelo por derrames y fugas de almacenamiento de combustible.

Utilizando la técnica de biorremediación se trataron 9 mts 2 para demostrar la efectividad de la metodología.

Después de 105 días de operación con biopilas las concentraciones de contaminantes disminuyeron de 736 mg / kg a 147 mg / kg.

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Ciudad de Chesterfield, Inglaterra

El Avenue Coking Works en Wingerworth, Chesterfield, estuvo en operación por más de 40 años produciendo combustibles sin humo y subproductos de carbón asociados. El sitio se cerró en 1992.

Los contaminantes de mayor preocupación tras sus operaciones incluyeron hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP); fenoles; aceite mineral; benceno, tolueno, etilbenceno y xileno (BTEX); y cianuros.

Se hicieron pruebas utilizando biorremediación en una biopila de 200 m3 de material contaminado y filtrado.

El tratamiento solo duró 80 días, por lo tanto no llegó a su fin. No obstante para BTEX, naftaleno, fenol, aceite mineral y algunos HAP de 3 y 4 anillos, se observaron reducciones significativas en las concentraciones de material.

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Ciudad de Czechowice-Dziedzice, Polonia

El Departamento de Energía de los EE. UU. y el Instituto de Ecología de Áreas Industriales de Polonia demostraron técnicas de biorremediación para la limpieza de suelos acidificados con lodo petrolífero en una refinería de petróleo en el sur de Polonia.

Los compuestos de benzo (a) pireno y BTEX se identificaron como contaminantes preocupantes en aproximadamente 3300 m3 de suelo.

Durante el proyecto de 20 meses, más del 81% (120 toneladas métricas) de hidrocarburos de petróleo fueron biodegradados exitosamente.

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Ciudad de Arpajon, Francia

En Arpajon, Francia, se desarrolló un proyecto de remediación de suelos con hidrocarburos a gran escala, utilizando la técnica de las biopilas.

Durante todo el proceso se monitorearon los microorganismos de la biopila, la calidad del suelo tratado y de los gases emanados para garantizar que los compuestos disminuyeran.

Se logró el tratamiento de 24,000 m3 de suelo contaminado. Sólo 3.500 toneladas del suelo fueron enviadas a un destino distinto, en un proyecto que tuvo una duración total de 18 meses.

Hidrocarburos tratados: TPH, HAP y BTEX.

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